Un fulmine si spezzò all’orizzonte non così lontano

Un fulmine si spezzò all’orizzonte non così lontano

Le persone che mangiavano pesce una volta alla settimana erano neurologicamente fortificate quanto quelle che lo mangiavano ogni giorno.

"Nessuno vuole mangiare cibo come se stessero prendendo medicine," ha detto Raji. A meno che, ovviamente, non lo facciano.

"La morte di Socrate" (Jacques-Louis David)

Possiamo mettere un uomo sulla luna un rover su Marte, ma stiamo ancora cercando di capire il nostro cervello. La malattia mentale è stigmatizzata, potenzialmente sovradiagnosticata e spesso fraintesa. Gli scienziati stanno ancora imparando cose nuove sulla provenienza delle condizioni, mentre i malati scoprono come affrontarle.

William V. Harris, professore di storia e direttore del Center for the Ancient Mediterranean alla Columbia University, studia la malattia mentale nel mondo classico, nell’antica Roma e nella Grecia. Sebbene il corpo di conoscenze che abbiamo a nostra disposizione non sia ancora del tutto sufficiente per comprendere la malattia mentale oggi, c’è un ulteriore livello di difficoltà nel tentativo di applicare le conoscenze di oggi alle civiltà precedenti. O nel comprendere i concetti di malattia mentale di quelle civiltà in un’epoca in cui si pensava che gli dei fossero coinvolti nella vita di tutti i giorni e le allucinazioni non erano qualcosa di cui preoccuparsi.

Harris è l’autore di diversi libri, e il più recente di Mental Disorders in the Classical World, pubblicato la scorsa estate. Ho parlato con lui via e-mail di come gli antichi greci e romani si avvicinavano alla malattia mentale e cosa possiamo imparare da loro oggi.

Potresti iniziare spiegando in che modo gli atteggiamenti nei confronti della malattia mentale erano diversi nel mondo classico rispetto a oggi?

Molte persone nell’antichità pensavano che i disturbi mentali provenissero dagli dei. Gli dei greci sono molto permalosi, pronti a offendersi. Ad esempio, hanno preso una linea dura con Oreste dopo il suo matricidio. [Ed. Nota: dopo aver ucciso sua madre, Oreste fu tormentato dalle Furie.] E in un mondo in cui molti fenomeni importanti come la malattia mentale non erano facilmente spiegabili, i capricci degli dei erano la spiegazione di ripiego.

Medici e altri combatterono contro questa idea fin dall’inizio (V secolo a.C.), dando invece spiegazioni fisiologiche. Molte persone cercavano rimedi magici/religiosi, come passare la notte in un tempio del dio guaritore Asclepio, nella speranza che operasse una cura o ti dicesse come guarire, [mentre i medici cercavano] principalmente quelli medici. Nessuno pensava che fosse dovere dello stato prendersi cura dei pazzi. O le loro famiglie si prendevano cura di loro, o finivano per strada, una situazione da incubo.

Nell’introduzione che hai scritto a Disturbi mentali nel mondo classico, parli di you "medicalizzare la malattia mentale." Quando e perché le persone hanno iniziato a essere viste come malate invece che come pazze?

Verso la fine del V secolo a.C., alcuni membri della scuola di Ippocrate scrissero un trattato treat "Sulla Sacra Malattia," in cui sosteneva che "malattia sacra," cioè l’epilessia, era una sindrome fisiologica, e molto presto tutti i medici e gli scienziati (in quanto tale categoria esisteva) arrivarono a pensare che i pazzi fossero malati (ma non che non fossero pazzi).

I medici greci non distinguevano nettamente tra disturbi fisici e mentali e non avevano concetti che corrispondessero semplicemente a "depressione" o "schizofrenia." Roberto Lo Presti, nel libro di cui stiamo parlando, esamina a lungo lo sviluppo del pensiero greco sull’epilessia. I medici greci hanno sempre avuto la tendenza a pensare che ciò che chiamiamo psicosi fosse di natura fisiologica.

Come facevano allora i medici a diagnosticare i malati di mente? Quali erano i criteri utilizzati? E come hanno fatto a trattarli?

Erano per lo più (non del tutto) preoccupati per le psicosi (disturbi esternalizzanti come il disturbo antisociale di personalità e belen e slim4vit i disturbi da uso di droghe e alcol) piuttosto che per le nevrosi (disturbi internalizzanti come la depressione e l’ansia), e hanno preso in considerazione una gamma completa di -Definire i sintomi inclusi comportamenti inappropriati in pubblico, deliri, deliri e allucinazioni. I trattamenti coprivano anche un’intera gamma, dalla contenzione fisica alla consulenza; non facevano molto uso di prodotti farmaceutici.

Nel saggio che hai scritto sulle allucinazioni, dici che nel mondo classico le persone vedevano spesso divinità e cose ultraterrene. C’è stata un’evoluzione delle allucinazioni dall’essere viste come un’esperienza soprannaturale a un sintomo di qualcosa di sbagliato dal punto di vista medico?

Non c’era una semplice evoluzione: i medici ippocratici riconoscevano già le allucinazioni come un fenomeno puramente umano, ma molte persone comuni continuavano a supporre che fossero coinvolti gli dei.

L’idea morale che la rabbia fosse pericolosa fa parte dell’antica idea diffusa che l’essenza del buon comportamento sia l’autocontrollo.

Questo significa che le allucinazioni erano più comuni e meno stigmatizzate di oggi?

Non più banali, credo. Meno stigmatizzato, sì, un po’. Non si sarebbe cercato il trattamento.

Socrate aveva le allucinazioni, giusto? Ha influito sul modo in cui è stato percepito? Socrate sembra aver avuto allucinazioni ricorrenti di un tipo particolare: una voce gli parlava, di solito consigliandogli di non fare cose. I suoi discepoli erano in soggezione di questo fenomeno, ma alcuni dei suoi successivi ammiratori pensavano di doverlo spiegare – pensavano che suggerisse che fosse leggermente incrinato.

Uno dei tuoi libri più vecchi riguarda la rabbia: perché la rabbia era vista come una malattia o qualcosa da controllare? Mi ci sono volute circa 400 pagine per rispondere a questa domanda! In parte perché era visto come pericoloso nello stato, in parte perché era visto come un pericolo in famiglia (soprattutto a causa della schiavitù), in parte più tardi perché l’eccessiva rabbia veniva vista come un fallimento morale personale.

La rabbia era pericolosa per lo stato soprattutto perché portava alla violenza politica, compreso il comportamento tirannico dei governanti assoluti; pericoloso per la famiglia a causa del suo potenziale di causare faide e violenza (come per la schiavitù, il proprietario di schiavi arrabbiato poteva generalmente trattare gli schiavi come desiderava, ma potevano reagire e reagivano). L’idea morale nasce da questi imperativi politici e sociali concreti, credo, ma fa anche parte dell’antica idea diffusa che l’essenza del buon comportamento sia l’autocontrollo.

Ci sono difficoltà nell’applicare le concezioni odierne di ciò che è? "anormale" a personaggi storici? O vice versa? Ci sono sicuramente, in entrambi i modi. Le differenze concettuali e morali sono enormi. La gente ha sostenuto che, ad esempio, Erode il Grande e Caligola erano schizofrenici, ma rintracciare il modo in cui si sono effettivamente comportati è reso difficile dalle fonti inadeguate [disponibili]. E nel mondo romano, una grande quantità di violenza era normale, così come gran parte di ciò che consideriamo pedofilia. Ma questo rende il lavoro di studiosi come me più interessante oltre che più difficile.

Ci sono idee degli antichi greci o romani a cui sarebbe utile pensare nella discussione sulla malattia mentale oggi? Sì, per quanto riguarda le nevrosi, vedi in particolare il contributo di Chris Gill al libro che ho curato, con la sua enfasi sul personaggio. Considera l’idea che dovremmo addestrare i nostri personaggi in modo che siamo pronti per i disastri della vita e possiamo affrontarli con forza.

Ma la maggior parte dei batteri sono, come le persone, "buono o semplicemente presente."

[torbackhopper/flickr]

Invece di prendere la tua impronta digitale, forse la polizia dovrebbe tamponare i nostri ombelichi con i cotton fioc. No, è ridicolo, in realtà. Ma l’idea illustra un punto sollevato da un gruppo di ricercatori con sede nella Carolina del Nord nel loro nuovo progetto Belly Button Biodiversity (BBB). Il mese scorso, il gruppo ha pubblicato i risultati del primo di molti esperimenti, in cui hanno tamponato 60 ombelichi e identificato un totale di 2.368 specie di batteri. I profili individuali delle persone erano come fiocchi di neve, battericamente unici.

Come lo capisce il BBB, come esplorare le profondità dei nostri maestosi oceani, c’è molto da imparare dai nostri attaccabrighe dell’ombelico. National Geographic ha riportato che 1.458 specie of "potrebbe essere nuovo per la scienza," e alcuni dei batteri erano completamente fuori dal loro contesto noto. L’ombelico di una persona "ospitava un batterio che in precedenza era stato trovato solo nel suolo del Giappone," dove non era mai stato. Un altro aveva due tipi di "batteri estremofili che tipicamente prosperano nelle calotte glaciali e nelle prese d’aria termiche."

Campioni anonimi da un evento di campionamento dell’ombelico. Quale sei tu? F/M/K?

"L’ombelico ha catturato l’immaginazione per secoli," Note di BBB sul loro sito impeccabilmente URL-ed, WildLifeOfYourBody.org. Prima di quei secoli, gli ombelichi non catturavano l’immaginazione di nessuno. Per essere onesti, a quei tempi, l’immaginazione era molto meno suscettibile di catturare. Vagavano, astuti e liberi, con un gusto perspicace, di cui la nostra immaginazione indolente e stanca di Internet di oggi non conosce nulla.

Quando torni da questo viaggio nell’ombelico della tua mente, puoi partecipare a uno dei BBB molto reali "eventi di campionamento," dove ti offri volontario per essere sottoposto a un tampone navale con un cotton fioc. Quindi ti assegnano un numero anonimo e in pochi giorni puoi andare online e guardare le foto di ciò che cresce – il tuo profilo batterico dell’ombelico – e conoscere i piccoli esseri con cui condividi il tuo corpo.

Se stai appena iniziando a uscire con qualcuno o stai valutando più seriamente come candidato al matrimonio, potresti suggerire di partecipare a una di queste sessioni di campionamento come un appuntamento divertente. Ma poi, come tanti appuntamenti, è in realtà un test per vedere quanto sono sporchi. È anonimo, sì, ma se vi mettete uno accanto all’altro in fila, saprete qual è il loro numero e potrete cercarlo più tardi.

Sta a te come interpretare i risultati. Più sporco non è necessariamente peggio, e questo è un punto importante che BBB vuole che il loro lavoro faccia. La stragrande maggioranza dei batteri nel mondo vive in armonia con noi e non vuole ucciderci. No, vogliono che viviamo e prosperiamo, così possiamo continuare a essere le loro calde case. Quindi potrebbero davvero aiutarci.

Come dice il BBB, la maggior parte dei batteri sono, come le persone, "buono o semplicemente presente."

Quindi dovresti fare uno sforzo extra per ripulire i molti batteri nell’ombelico? dico di no. A meno che non sia visibilmente sporco, o tu abbia una storia di infezioni all’ombelico, o solo leggere di questa ricerca non ti permetta più di vivere comodamente con la consapevolezza di essere un’infestazione. Altri non saranno d’accordo, come la dottoressa Claire Cronin della Massachusetts Medical Society. Nota che nell’era della chirurgia laparoscopica, dove l’ombelico è comunemente usato come porta di accesso chirurgico, c’è virtù nel tenere in ordine laggiù:

C’è una sorprendente mancanza di consapevolezza da parte del pubblico su ciò che può accumularsi in un ombelico… il volume del materiale aumenta con l’invecchiamento del paziente e, proprio come le sue arterie, può indurirsi. Mi piace pensarlo come un nascondiglio di una vita di piccoli tesori. … La maggior parte dei pazienti non ha ricevuto un’istruzione adeguata sulla corretta igiene ombelicale. Non ha ricevuto lo stesso livello di attenzione che ha l’area dietro le orecchie. … C’è una tecnica per pulire l’ombelico. Si tratta di acqua e sapone e di un sondaggio delicato. … L’alcol non deve essere utilizzato, per non disturbare il delicato equilibrio del pH della zona.

Oltre a preoccuparsi per l’imbarazzo dei medici che scoprono "calchi in cera annerito," nell’ombelico, tuttavia, il progetto BBB potrebbe fare importanti progressi nella comprensione di come i batteri che ci colonizzano influiscano effettivamente sulla nostra salute. Analogo al parassita Toxoplasmosi gondii — che abbiamo scoperto solo di recente è presente nel 20-50 percento del nostro cervello, modellando sottilmente la nostra personalità e forse anche facendoci provare a farci del male – alcuni di questi piccoli batteri che passano inosservati probabilmente ci stanno influenzando in modi sconosciuti, buoni e cattivo. Modi in cui attualmente stiamo solo facendo affidamento sul caso o sulla genetica o su Dio o sul glutine.

Nel frattempo, BBB è ora nella fase pilota del test delle ascelle, che è meno affascinante, ma non perde di vista la loro tesi che "con ogni probabilità il tuo corpo ospita specie che nessuno scienziato ha mai studiato." Non è pensato per essere usato come linea di raccolta.

[tramite Lansing State Journal e Becca Rosen]"

La sottile strada tortuosa conosciuta come North Carolina Highway 12 è in una battaglia persa con la natura. Piegandosi lungo la costa nord-orientale della Carolina del Nord, inizia nella comunità non incorporata di Sea Level prima di correre a nord verso Cedar Island e terminare dove il marciapiede incontra l’oceano. Collegato da un traghetto, riprende a Ocracoke Island, la porta meridionale delle Outer Banks e alcune delle più rinomate colonie sulla spiaggia degli Stati Uniti.

Nel corso degli anni, la Highway 12 è stata regolarmente violata dalle acque salate e dalle onde dell’Oceano Atlantico, allagandola, piegandola e tagliandola in due, raccogliendola e lanciandola come un lungo tappeto d’asfalto e lasciandola in un mucchio sabbioso rugoso lungo la riva.

Quindi, quando la maratoneta professionista 52enne Diane Van Deren è decollata a piedi lungo quel tratto di terraferma dell’autostrada 12 il 30 maggio 2012, attraverso la tempesta tropicale Beryl, sapeva che ci sarebbero stati dei rischi. Anzi, ha calcato volentieri questa strada. Ha vissuto per queste cose.

Con un debole per perdersi, Van Deren rimase vicino alla sua guida, Chuck Millsaps, proprietario della vicina Great Outdoor Provision Company. La coppia si è legata insieme con cinghie in eccesso per evitare di essere sbalzati dal lato della strada nella palude salata su entrambi i lati. Come i marciatori, hanno mantenuto una cadenza veloce ma si sono assicurati che il tallone di un piede fosse ben piantato prima che l’altro lasciasse il suolo.

Un fulmine crepitò all’orizzonte non così lontano. Il rombo del tuono fece tremare il terreno sotto i loro piedi come se un treno merci stesse venendo verso di loro. La tempesta ha fatto a pezzi la regione con venti a 40 miglia all’ora e più di mezzo piede di pioggia, in gran parte che ha colpito Van Deren e Millsaps lateralmente come una manichetta antincendio mentre correvano.

La coppia si era alzata alle 3:30 di quella mattina per iniziare il viaggio di 36 miglia della giornata verso l’oceano con l’obiettivo di catturare le 13:00. Cedar Island Traghetto attraverso Pamlico Sound per Ocracoke Island. Mentre venivano investiti da detriti paludosi e sabbie da spiaggia pungenti per la pelle, sapevano che se il loro ritmo di 10 minuti si fosse rallentato, avrebbero perso la corsa.

Correva e camminava fino a 62 miglia ogni giorno attraverso acquazzoni torrenziali e venti pungenti, affrontando i sentieri nodosi e intrisi di fango delle Blue Ridge Mountains.

L’arco di 36 miglia di quel giorno era solo una piccola frazione del viaggio di tre settimane e 1.000 miglia attraverso l’intero stato della Carolina del Nord che Van Deren aveva iniziato 10 giorni prima, noto come il Sentiero dalle montagne al mare. Con da una a tre ore di sonno ogni notte, correva e camminava fino a 62 miglia ogni giorno attraverso acquazzoni torrenziali e venti pungenti, affrontando i sentieri nodosi e intrisi di fango delle Blue Ridge Mountains. Nella foresta nazionale di Pisgah, ha guidato con attenzione percorsi segnati da pareti rocciose da un lato e strapiombi dall’altro. Ha guadato fino a 15 ruscelli fino alla cintola in un solo giorno prima di correre verso est verso le dolci colline piemontesi.

Related Articles